2016/3/17 10:02

【新日本を守った男達】永田裕志はスーパーヒーローだった

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【新日本を守った男達】永田裕志はスーパーヒーローだった
4.9
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ミスターアンチエイジング
ブルージャスティス
白目の鬼神

様々なニックネームを持つプロレスラー永田裕志だが、かつてはこう呼ばれていた。

「ミスターIWGP」

時は2002年。
団体のエースだった武藤敬司、故橋本真也は新日本プロレスに別れを告げており、唯一残った闘魂三銃士の一人、蝶野正洋は会社と現場の板挟みにあって消耗しきっていたように思えた。

本人は否定するかもしれないが、筆者は「損な時代にエースになってしまった」という印象を持っていた。

G1 CLIMAX優勝こそ同期の中西学に先を越されているが、2001年に武藤敬司を破って優勝。
さらに同年10月の東京ドームではプロレスリング・ノアの秋山準とタッグを結成してプロレスファンを喜ばせている。
2002年の1.4東京ドームでは、その秋山準との夢のシングルマッチも決定しており、次期エースは永田裕志という機運は高まっていた。

だが、そんな男を待っていたのはアントニオ猪木と一部プロレスファンの常識外れな要求だった。

当時、アントニオ猪木と一部プロレスファンは、年間100に近いプロレスの試合をこなした上、総合格闘技のリングで、総合格闘技のルールで、総合格闘家に勝利することを要求した。

2001年の大晦日、アキレス腱断裂により欠場が決まった藤田和之の代役を求められた永田裕志は総合格闘技ルールでミルコ・クロコップにKO負け。2002年の1.4東京ドームでは秋山準に敗北。
最悪からのスタートだった。
東京ドームで退場する道で涙すら見せた。

それでも永田裕志はこの年の4月から一年間に渡ってIWGPヘビー級のベルトを防衛することになる。

高山義廣
佐々木健介
バス・ルッテン
藤田和之
蝶野正洋
村上和成
ジョシュ・バーネット
西村修
中西学
安田忠夫

上記は永田裕志が1年間でベルトを賭けて戦った対戦相手の一覧だ。
こうして見ると約半数が総合格闘技畑の人間か、プロレスから総合格闘技へと転向した者で占められている。
新日本プロレスのリングでプロレスが見たいファンと、
プロレスを総合格闘技に寄せたいオーナーとの間で永田裕志は戦い抜いた。

この時期の永田裕志のプロレスはまとまりが無いようにも見えた。
フロントチョーク、グラウンドでの膝蹴り等の総合格闘技ムーヴを繰り出したと思えば、
必殺技として秋山準から伝授されたワンハンドクラッチ式エクスプロイダーや、
複合関節技であるナガタ・ロックⅢをチョイスする。
しかし、これも二つの異なるニーズに応えようとしていたのかもしれない。

新日本プロレスが総合格闘技に侵食されていた時代こそ、真の暗黒時代だった。
そんな時代を永田裕志がいたから乗り越えられた。
天才肌でとても器用な永田裕志だからプロレス経験の乏しい相手とメインイベントを務めても、
凡戦と呼ばれるような試合にならなかったのだと思う。

ゲームソフト会社のユークスが株主となったことでアントニオ猪木による支配は終わりを告げ、
ブシロードが親会社となった頃、新日本プロレスには待ち望んでいた春が訪れた。
結果として、新日本プロレスを復活させたのは棚橋弘至であり、中邑真輔であり、
オカダ・カズチカだった。
だが、永田裕志がいなければ現在の繁栄を夢見たまま消滅していたかもしれない。
間違いなく、永田裕志は新日本プロレスのスーパーヒーローだった。

この記事を書いたライター: シンタロー

コメント

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  • 永田さんは本当に功労者ですよね。
    会場人気もありますし、彼ら第三世代に再びチャンスを与えてくれ、とのファンの声も多いです。
    しかしながら、彼らをメインに据え続けても集客に結び付くか…それはなんとも言えないところかと思っています。

    ID:144 [通報]
    (2016/3/17 19:12)
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  • 棚も中邑もオカダも後藤も柴田も永田を超えた!という印象はないです。
    今さら青義軍て感じではないですが、本隊に一体感がないので、まとめ役や参謀として戦線に関わってほしいです。
    本人は、主役をやりたがるでしょうが。

    ID:66804 [通報]
    (2016/3/18 8:17)
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  • 野上アナの実況や言動は青義軍愛が凄くて、偶に感動して泣きそうになる。

    ID:708907 [通報]
    (2016/3/20 15:23)
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  • 中西、天山、小島には申し訳ないが、
    永田しかいなかったでしよ。
    関節、打撃、投げ、すべてのオールラウンダーは!
    喋りもできるし、、、。
    IWGP防衛戦も防衛戦一方な試合が多かったけど
    魔界との試合での暴走する永田もカッコイイね。
    ライガーもイイけど、
    新日は、功労者・永田裕志に
    もう少し配慮しなければならないと感じる?

    ID:13608098 [通報]
    (2019/10/23 8:21)
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  • 中西、天山、小島には申し訳ないが、
    永田しかいなかったでしよ。
    関節、打撃、投げ、すべてのオールラウンダーは!
    喋りもできるし、、、。
    IWGP防衛戦も防衛戦一方な試合が多かったけど
    魔界との試合での暴走する永田もカッコイイね。
    ライガーもイイけど、
    新日は、功労者・永田裕志に
    もう少し配慮しなければならないと感じる?

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